¿Por qué me duelen las rodillas cuando subo las escaleras?

En la condromalacia, el cartílago debajo de la rótula se ablanda y se desgasta. Esto puede causar dolor de rodilla al subir escaleras, por ejemplo, pero no en otras ocasiones.

También se conoce como condromalacia patelar.

La rodilla consta de partes móviles, incluyendo el hueso del muslo (fémur), el hueso de la espinilla (tibia) y la rótula (rótula). A medida que estas piezas se mueven, el cartílago las amortigua y evita que se desgasten por fricción.

Sin embargo, si este cartílago se desgasta o daña, la rodilla pierde parte de este cojín protector, lo que resulta en una afección dolorosa conocida como condromalacia.

¿Qué es la condromalacia?

La condromalacia puede causar un dolor sordo al doblar la rodilla o cuando la rodilla se endereza inmediatamente después de doblarla.

doctor comprobando dolor de rodilla al subir escaleras

Una descripción de los síntomas y hábitos y un examen físico pueden ayudar a aclarar la causa de la condromalacia.

Las actividades que pueden causar dolor incluyen:

  • Caminar por colinas o escaleras
  • Subir escaleras
  • Enderezar la rodilla mientras está soportando peso

Esta es la razón por la cual las rodillas a menudo duelen cuando una persona está subiendo o bajando las escaleras. Este movimiento más profundo significa que la rótula se ve obligada a deslizarse hacia arriba y hacia abajo sobre el fémur más de lo habitual.

Si el cartílago está desgastado o la rótula no se está deslizando en su ranura, una persona puede sentir dolor a medida que las rodillas se doblan y enderezan y los huesos rozan el cartílago áspero. Sin embargo, el dolor puede desaparecer al caminar, debido a que las rodillas no tienen que moverse tanto.

Acuclillarse, arrodillarse o sentarse con las rodillas dobladas a más de 90 grados también puede causar dolor con esta afección. Todas estas actividades involucran un flexión profunda de la rodilla.

Incluso una ligera hinchazón del cartílago puede ser suficiente para desencadenar el dolor durante estas actividades. Algunas personas también pueden notar una sensación de agrietamiento o rechinamiento después del ejercicio o del uso pesado de las piernas y las rodillas.

Síntomas

Los síntomas de la condromalacia incluyen:

  • Dolor en o alrededor de la rodilla, especialmente al subir escaleras, durante una actividad intensa o después de permanecer en una posición por un tiempo prolongado.
  • Crepitación, o agrietamiento al doblar la rodilla

Causas

Las causas comunes incluyen lesiones, uso excesivo y desalineación.

Muchas personas se sorprenden al descubrir que su cartílago está dañado porque nunca se han lesionado directamente las rodillas.

Esquema de la rodilla humana

El hueso del muslo, la espinilla y la rótula son los tres huesos principales de la rodilla.

Sin embargo, la condromalacia puede ser el resultado de otros factores, no solo de una lesión o accidente.

Las causas más comunes incluyen:

  • Uso excesivo de las rodillas: Esto puede ser el resultado de correr, saltar o cualquier actividad que requiera el uso intensivo de las rodillas. La condromalacia se llama a menudo «rodilla de corredor» por esta razón. Ocurre en personas de cualquier edad y es común en atletas jóvenes y activos.
  • Una rótula que está desalineada: Si la rótula no está en la posición correcta, el cartílago no podrá protegerla del roce. Algunas personas nacen con una desalineación de la rodilla que puede causar este problema.
  • Músculos débiles en los muslos o las pantorrillas: Los músculos de la pierna ayudan a sostener la rodilla y mantenerla en su lugar. Si no son lo suficientemente fuertes, la rodilla puede desalinearse. Incluso una ligera desalineación puede desgastar gradualmente el cartílago y causar dolor con el tiempo.
  • Una lesión de rodilla: Un accidente, caída o golpe en la rodilla puede desalinear la rótula, dañar el cartílago o ambos.

Factores de riesgo

La condromalacia es más probable que se desarrolle en:

  • Atletas y otras personas que se esfuerzan las rodillas con el ejercicio y otras actividades.
  • Los adolescentes, debido a un desequilibrio muscular temporal a medida que el cuerpo crece, que normalmente se corrige con el tiempo.
  • Las mujeres, ya que tienden a tener menos masa muscular alrededor de la rodilla.
  • Las personas que tienen una lesión previa en la rodilla, como una dislocación.
  • Los que tienen un tendón de la corva apretado, pies planos, diferencia en la longitud de las piernas o laxitud de las articulaciones.
  • Personas con hipermovilidad rotuliana, donde la rótula se mueve más de lo debido.

También puede ser un síntoma de artritis. Puede empeorar con actividades como subir escaleras, ponerse en cuclillas, saltar, andar en bicicleta, esquiar, correr, sentarse con las rodillas flexionadas durante mucho tiempo o una combinación de estas.

Otra causa son los músculos que no están equilibrados. Los músculos fuertes de los muslos combinados con músculos más débiles de la pantorrilla también pueden empujar la rótula fuera de su lugar. De manera similar, los músculos externos del muslo fuertes y los músculos internos débiles del muslo pueden causar desalineación.

Tratamiento

Las personas que tienen dolor en la rodilla o síntomas de condromalacia deben consultar a su médico. El tratamiento temprano puede prevenir más daño al cartílago y aliviar el dolor.

Remedios para el estilo de vida

Típicamente, los tratamientos no invasivos para la condromalacia son exitosos. Entre ellas se incluyen

Ejercicio de bajo impacto: Caminar y nadar son buenas opciones para fortalecer las piernas y mantener los músculos fuertes sin estresar la rodilla. También puede mejorar el estado de ánimo y la calidad del sueño.

Aparatos ortopédicos o plantillas de zapatos: Estos pueden soportar el arco del pie, si es necesario.

Evitar las actividades que causan dolor: Muchas personas deben evitar las escaleras si subirlas les causa dolor. En su lugar, deben hacer ejercicios que sean cómodos. Esto puede ayudar a evitar más daño al cartílago.

Dieta: Seguir una dieta variada puede asegurar un equilibrio de nutrientes y ayudar a mantener un peso saludable. El exceso de peso puede dañar el cartílago de la rodilla y ejercer presión sobre la articulación de la rodilla.

Higiene del sueño: Duerma lo suficiente, ya que esto ayudará a reducir el dolor y la fatiga.

Alivio del dolor: Los analgésicos de venta libre, como el ibuprofeno, pueden ayudar a controlar el malestar.

Correas de soporte para las rodillas: No hay pruebas de que sean útiles. Algunas personas han reportado efectos adversos, como incomodidad y abrasión. Una revisión de los estudios, publicada por Cochrane en 2015, en las llamadas para una mayor investigación antes de recomendar estos dispositivos.

Los aparatos ortopédicos y los dispositivos de soporte de rodilla están disponibles para su compra en línea. Un médico puede aconsejarle sobre si usar o no un dispositivo de soporte de rodilla.

Ayuda profesional

La fisioterapia puede ayudar a fortalecer los músculos y evitar que el problema empeore.

Si un examen físico revela un desequilibrio muscular, ciertos ejercicios pueden ayudar a equilibrar los músculos y a alinear la rótula nuevamente.

Si el exterior del músculo es más fuerte que el interior, por ejemplo, un profesional de la salud puede recomendar ejercicios para fortalecer los músculos más débiles.

Un fisioterapeuta trabaja con los pacientes para realizar ejercicios especiales y estiramientos. Sugerirán ejercicios específicos, dependiendo de la causa del problema y del músculo que necesite fortalecerse.

Ejercicios

Dependiendo de la causa subyacente del problema, un profesional de la salud puede recomendar una serie de ejercicios.

Algunos ejemplos de ejercicios para estirar y fortalecer el músculo del cuádriceps incluyen:

Semi-sentadillas: Párese con los pies separados por la cadera y doble las rodillas a 40 grados.

Paso a paso: Ponga un pie en un escalón de 10 centímetros (cm), luego el otro pie, luego baje con el primer pie y luego con el otro.

Elevación de la pierna recta: Siéntese con las piernas estiradas hacia adelante, levante una pierna y bájela lentamente, luego haga lo mismo con la otra pierna.

Levantamiento de piernas sentado: Siéntese en una silla o cama con los pies en el piso y la parte posterior de la rodilla contra la silla o cama. Lentamente levante y baje cada pierna a su vez.

Haga cada una de estas 3 veces y descanse, luego repita 10 veces.

Después de hacer esto cada día durante 6 semanas, su trabajador de salud puede recomendarle que aumente la dificultad.

Se pueden recomendar otros ejercicios para estirar otras partes del cuerpo.

Medicamentos y cirugía

El ibuprofeno o el naproxeno pueden ayudar a aliviar el dolor y la inflamación del cartílago.

La cirugía solo será necesaria si el dolor es intenso y otros tratamientos no han ayudado.

Esto puede implicar la remoción de la superficie áspera del cartílago para reducir el dolor. El cirujano también puede ser capaz de liberar los tendones y ligamentos tensos. Esto puede ayudar a alinear la rótula.

Sin tratamiento, la condromalacia puede llevar a que se presente artritis patelofemoral. Esto ocurre cuando el cartílago se desgasta severamente por el daño.

Una vez que el cartílago se pierde, no puede volver a crecer. En casos graves, los huesos pueden rozarse directamente. Si esto sucede, el dolor puede ser debilitante y la persona puede sentirlo mientras descansa.

Prevención

Un estilo de vida saludable, combinado con ejercicio, es bueno para las rodillas y todas las articulaciones. Es importante no ignorar el dolor de rodilla. El dolor durante ciertas actividades puede ser un signo de advertencia de condromalacia u otra afección.

Algunas personas usan rodilleras al trabajar en el jardín, fregar el piso u otras actividades. Los zapatos con el soporte adecuado también son útiles para las rodillas.

Mantener ambos pies alineados puede ayudar a que los músculos de las piernas permanezcan equilibrados, y los zapatos de calidad pueden ayudar a absorber el impacto de caminar y correr.

Perspectiva

Las personas a las que se les ha diagnosticado condromalacia pueden llevar una vida activa y saludable.

El tratamiento temprano puede ayudar a prevenir más irritación o daño al cartílago. Con el tratamiento adecuado, muchas personas obtienen alivio del dolor y pueden volver a realizar muchas de sus actividades favoritas.

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